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TONY BOURGE

by Andoni Bro

Biografía: Antony James Bourge nació el 23 de Noviembre de 1948 en Cardiff (País de Gales). Famoso por su paso por Budgie (1968 – 1978). Cuando abandonó Budgie, creó junto al batería original de Budgie, la banda Tredegar, orientada hacia el Heavy Metal. De esta banda, que sólo editaría un álbum, salieron futuros miembros de Cloven Hoof, hablo de Russ North y el guitarrista Andy Wood.

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A sus 68 años, estuvo desaparecido mucho tiempo de la escena musical hasta que regresó en el 2013 con un álbum en solitario que fue editado de forma independiente, un álbum instrumental titulado “Crank it Up”. Jerry Cantrell de Alice in Chains, Kim Thayil de Soundgarden y Josh Homme de Queens of the Stone Age lo citan entre sus influencias.

Su Carrera: Budgie es una de las bandas más influyentes en la historia del rock/Metal. La banda se creó en Cardiff (País de Gales) en 1967. Para algunos está considerada como la primera banda de Heavy Metal de la historia. Siempre habrá opiniones para todos los gustos, pero lo que sí es cierto es que Budgie fue una gran influencia para Metallica y para la nwbohm.

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En 1967 la banda se llamaba Hills Contemporary Grass y el line up consistía en Burke Shelley como bajista y cantante, Tony Bourge a la guitarra y como segundo cantante y Ray Phillips como batería. Después de ofrecer numerosos shows por la zona la banda decide cambiarse de nombre a Budgie en 1968 y con este nuevo nombre editaron su primera demo ese mismo año, por cierto una demo imposible de conseguir.

La idea de la orientación musical de Budgie la explicó en los primeros días el líder de la banda Burke Shelley. Según él, los otros miembros querían practicar rock psicodélico pero él pretendía hacer una música mucho más sucia, rockera… y un concepto que se empezaba a manejar pero que aún estaba en pañales: Heavy Metal.

En 1971 debutan con un álbum de título homónimo, un trabajo orientado hacia el blues y el rock que fue grabado en los Rockfield Studios con el productor de los Black Sabbath, Rodger Bain.

tony bourge 3El segundo álbum fue criticado por los fans ingleses que adoraban a Budgie por su toque psicodélico a lo King Crimson, mezclándolo con un blues Rock, Squawk es un álbum centrado ya en el Hard rock, un trabajo que sirve para abrir una nueva época para la banda. Sería en 1973 cuando Budgie lanzaría su álbum más famoso y a la postre uno de los álbumes más importantes de la historia del metal. Hablo de Never Turn Your Back on a Friend un trabajo editado en 1973 y que contiene el tema Breadfan que versionó Metallica, este tema es considerado por muchos el primer tema de Heavy Metal de la historia. El riff de este corte lo podemos encasillar dentro del Speed metal y gracias a este tema surgió un auténtico boom de bandas inglesas que querían emular a los Budgie.

Por cierto, los Metallica también realizaron otra versión de Budgie, hablo de “Crash Course in Brain Surgery”, versión que realizaron en sus primeros días como banda. En 1974 realizan una de sus obras maestras In For The Kill. En este trabajo, Ray Phillips abandona su puesto que es ocupado de forma temporal por Peter Boot, sólo estuvo un año de la banda y se retiró pronto de la música porque le detectaron Parkinson.

En 1974 llegaría un nuevo batería para la banda, Steve Williams, que se convirtió en miembro fijo (1974 – 1986). Ese año editaron Bandolier, un trabajo con aires conceptuales muy interesante, otro pelotazo de la banda, el álbum alcanzó el disco de oro en 1976, y ocupó el puesto 36 en los chart ingleses. De este álbum, los Iron Maiden versionaron un tema “I can’t see my feelings”.

Siguen explorando esas raíces atmosféricas y aires conceptuales con If I Were Brittania I Had Waive the Rules”, Myf Isaac participó en las guitarras, fue substituido en 1978 por el ex Trapeze Robert Kendrik, también figura en la nómina de la banda el teclista Richard Dunn, que tan solo participó en este trabajo.

En 1978 llegaría Impeckable álbum grabado en Canadá. Es un álbum como todos los de Budgie de una calidad tremenda. En 1979 para la película J-Men Forever la banda compuso un tema, es un álbum importante porque después de este trabajo, saldría de la banda Tony Bourge.

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Su reemplazo fue Jhon Tomas, que por cierto falleció este mismo año por culpa de una neumonía. Editaron un ep en 1980 If Swallowed, do not induce to Vomiting. En los años ochenta los Budgie cambiaron de estilo, se dejaron llevar por la fiebre de la nwobhm y se pasaron al Heavy Metal, algo que sus viejos fans no perdonaron, también por estos años la banda se traslada a San Francisco, fijando allí su sede.

En los ochenta editaron tres álbumes: Power Supply (1980), Nightflight (1981) este trabajo basado en una serie de televisión americana  y Deliver Us From Evil (1982) son tres trabajos poco valorados por los fans pero la calidad es innegable. Además, pese a que estos tres trabajos no gozaron de éxito, los Budgie fueron una banda vital en el desarrollo de la nwobhm. Tocaron en el Reading Festival de 1980, en el Headlining Festival del 82. También fueron la primera banda inglesa en tocar en Polonia en el 82, la primera banda en tocar detrás del telón de acero, lo hicieron teloneando a Ozzy que por aquella estaba con el Blizzard of Ozz Tour. Por cierto el amor entre Budgie y Polonia todavía perdura en el 2010 la banda hizo una gira extensa por ese país.

En los siguientes años la banda decide dejar de publicar álbumes y dedicarse únicamente a girar así hasta dejarlo en 1988. Thomas sigue activo y trabajó con Phenomena junto a Glenn Hughes.

La banda retornaría en el 99. En el 2006 editaron su último trabajo, después de 26 años de silencio “You are all Living in Cuckooland”, la formación de aquellos días estaba compuesta por Burke Shelley, Steve Williams y Simon Lees (que también tocó para Ozzy y Atkins), gracias a este álbum realizaron una gira extensa por Inglaterra.

Los últimos conciertos de la banda fueron en el 2008 realizando un tour por Australia, posteriormente en el 2010 girarían por toda Polonia y su último concierto hasta la fecha fue un directo en Holanda, algunos conciertos que estaban planeados para el 2011 fueron cancelados por la mala salud de Shelley.

Desde aquella no tenemos noticias de Budgie. Shelley es la cabeza pensante de este proyecto, fue diagnosticado de aneurisma aórtico y no puede cantar y tocar el bajo a la vez, a sus 69 años está prácticamente retirado, aunque en algún concierto esporádico se le vio tocar el bajo como invitado de alguna banda. Steve Williams es el actual batería de Budgie, cuenta con 62 años. Uno que sigue en activo es el antiguo batería de Budgie, Ray Phillips que se acaba de montar su propia banda. Otro de los miembros de Budgie en la época dorada era Tony Bourge que editó un álbum en solitario en el 2013 “Crank it up”.

Budgie no solo era una banda que mezcló el rock psicodélico de la época con el Hard Rock y posteriormente el metal, también es una de las mejores bandas a la hora de componer baladas acústicas. Es la gran influencia de cientos de bandas.

¿ Sabías que?

– Tony Bourge abandonó la escena musical durante más de 25 años y volvió en el 2013 para editar su primer álbum instrumental, algo que siempre tuvo en mente ya desde sus tiempos en Budgie.

– Formó la banda Tredegar que tan solo editó un álbum, de esa banda salieron miembros de los Cloven Hoof.

– El álbum de Tredegar es uno de los más buscados por los fans de la Nwobhm y su precio en internet es de los más caros de la historia del metal.

– Aparte de guitarrista es compositor de la mayoría de los temas de Budgie.

Antes de entrar a formar parte de Budgie estuvo en una banda que se llamaba Freez.

Su Técnica: Tony Bourge es uno de los mejores guitarristas melódicos del planeta. Sus influencias van desde Santana, Hendrix pasando por Clapton. Es un guitarrista clásico de rock melódico, con notable gusto también para la guitarra acústica que también tiene el honor de ser uno de los primeros guitarristas que tocaron Heavy Metal. Él se inventó el riff de Breadfan que es un Riff venerado por generaciones de metaleros, ya que fue la semilla de la Nwobhm y Metallica también está muy influenciada por Budgie.

Su Guitarra: Tony usa la marca Gibson

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Nuestra Recomendación: Never Turn your back on a Friend. Es un álbum de 1973 que contiene el mítico tema Breadfan. Este trabajo revolucionó la historia del metal y algunos lo consideran junto a Judas Priest y Black Sabbath como los creadores del Heavy Metal. Una obra maestra de trabajo que influenció de forma decisiva la Nwobhm.

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Vídeo:

Midnight Underground (1973)

Discografía:

BUDGIE:
– Budgie (1971)
– Squawk (1972)
– Never Turn your Back on a Friend (1973)
– In for the Kill (1974)
– Bandolier (1975)
– If I Where Brittania I had Waive the Rules (1976)
– Impeckable ( 1978)

TREDEGAR:
– Tredegar (1986)

TONY BOURGE:
– Crank it up (2013)

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